Identifican genes que podrían determinar las enfermedades mentales.

Un grupo internacional de científicos identifico genes que aumentan o reducen el riesgo de ciertas enfermedades mentales y Alzheimer. Los investigadores expusieron que también encontraron varios genes que podrían explicar las diferencias individuales en el tamaño del cerebro y en la inteligencia.

El estudio estuvo a cargo del profesor de neurología de la Facultad de Medicina  y miembro del Laboratorio de Nuero imágenes de la Universidad de California –Los Angeles (UCLA) Paul Thompson.

Este estudio buscaba genes que aumentaran el riesgo de una sola enfermedad y que los hijos pudieran heredar, como también buscaba factores que provocaran atrofia del tejido y redujeran el tamaño del cerebro, como también buscaba un marcador biológico de trastornos hereditarios como la esquizofrenia, el trastorno bipolar, la depresión, la enfermedad de Alzheimer y la demencia.

Este es un estudio más grande hasta la fecha sobre el cerebro.  El equipo de más de 200 científicos de 100 instituciones de todo el mundo midió el tamaño del cerebro y sus centros de memoria en miles de imágenes por resonancia magnética (IRM) de más de 21,100 personas sanas, y al mismo tiempo evaluaron el ADN de los participantes.

Los investigadores encontraron relación constante entre diferencias sutiles en el código genético y unos centros de memoria de menor tamaño, también encontraron que los mismos genes afectaban al cerebro de las mismas formas en personas de distintas poblaciones.

Millones de personas portan variaciones en el ADN que ayuda a aumentar o reducir la susceptibilidad del cerebro a una gran variedad de enfermedades, como una vez que identifiquen  el gene, se podría dirigir a el con la utilización de un fármaco para reducir el riesgo de la enfermedades, como las personas pueden tomar medidas preventivas con el ejercicio, la dieta y la estimulación mental para eliminar los efectos de un gen malo, expreso Thompson.

Los investigadores encontraron que una variante en un gen llamado HMGA2 podría afectar el tamaño del cerebro y la inteligencia.  Donde encontraron pruebas inequívocas que respaldan  una relación genética con la función mental y la inteligencia, por primera vez se tiene evidencia muy firme sobre la forma en que estos genes afectan al cerebro. Esto da a nuevas pistas sobre cómo medir su impacto.

–          University of California/ Nature Genetics.

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